The Crisis and the Stretching of Inequalities: What Links? What Lessons?

Jean-Michel Charpin Membre, Conseil consultatif européen pour la gouvernance statistique (CCEGS) ; ancien directeur général, Insee ; ancien président, Association française de science économique (AFSE).


Over the last twenty years, income inequality has been stretching upwards all around the world. This movement has been particularly significant at the top of the income scale. The article examines the links between the changes in the income distribution and the outburst of the recent financial crisis. It relates the increasing debt of the poor to the stagnation of their income as well as the income of the middle class. But it does not conclude that a change of trend of inequality is a necessary precondition for a recovery. A new path can result only from simultaneous national policies aiming at similar objectives. They could deal with reductions in rents, return to full employment, an increase in education and skills and a new tax policy.


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Footnotes

1   Par exemple, le concept de SIFIM (services d’intermédiation financière indirectement mesurés).

2   Le coefficient de Gini mesure la surface comprise entre la courbe de Lorentz (part cumulée de la population par rapport à la part cumulée du revenu) et la bissectrice, en pourcentage de la surface du triangle situé en dessous de cette ligne. Sa valeur varie entre 0 (égalité parfaite) et 1 (le revenu est totalement concentré).

3   Voir : Insee (2011), page 137.

4   Voir, par exemple : Insee (2011), page 18.

5   À cet égard, on peut remarquer que le titre de l’édition originale en anglais, Aftershock: the Next Economy and America’s Future, publiée en 2010, ne faisait pas référence à cette thèse extrême.

6   En anglais : Let Them Eat Credit.

7   En sens inverse, l’intéressant travail empirique de Kleven, Landais et Saez (2010) sur les footballeurs professionnels en Europe met en évidence des élasticités élevées à la taxation, mais il s’agit d’une population aux caractéristiques extrêmes.


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