The Italian Banking Industry: Through Structural Transformations and Economic Recession

Giovanni Ajassa Directeur des études économiques, BNL – Groupe BNP Paribas, Rome. Contact : giovanni.ajassa@bnlmail.com


Since 2008 the Italian economy has been battered by the most severe and prolonged period of crisis since Second World War. The country, given the high public debt, had no choice but to keep prudent policies aiming at a strict control over fiscal deficit. Economic recession and financial fallout from sovereign crisis in Southern Europe negatively impacted the Italian banking system which, nevertheless, has shown remarkable resilience. Beyond cyclical adjustments, the effects of crisis and recession deeply intertwine with long term changes of the Italian banking industry. Reaction to the crisis, Basle III rules and new challenges such as the globalization of manufacturing and the digital revolution will intensify the process of right-sizing bank structures, the search for higher efficiency and a substantial rebalancing within the sources of financing of Italian SMEs.


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Footnotes

L’auteur tient à remercier Silvano Carletti et Carla Russo pour leur aide et leurs remarques. Les opinions et les erreurs qui pourraient subsister sont celles de l’auteur et n’engagent pas la responsabilité de la BNL, ni du Groupe BNP Paribas.

1   Le fonds de solidarité propose aux employés qui optent pour la retraite anticipée une couverture pendant un maximum de soixante mois (cinq ans) grâce aux cotisations volontaires au régime de retraite.

2   L’estimation de 1 % du taux de rendement des capitaux propres du système bancaire italien en 2011 est nette de l’importante dépréciation du fonds de commerce effectuée exceptionnellement cette année par certains grands groupes. Brut de cette dépréciation, le taux de rendement des capitaux propres était négatif.


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