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Global Inequality and Within Country Inequality: Living Standards and Life Duration

François Bourguignon Paris School of Economics. Contact : francois.bourguignon@psemail.eu


This paper analyzes the evolution of the global inequality of living standards and raises the question of whether the fall in inequality observed in the last two or three decades, largely because of the fall in the inequality between countries, could stop or reverse in the future due to the opposite evolution of the within country inequality. This dualist evolution of the global inequality of standards of living is compared to that of the inequality of health, as approximated by life duration. There too, global inequality is falling but this is due mostly to the within country inequality, whereas between country inequality plays a negligible role.


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Footnotes

1   Sur ce point, voir Deaton (1999 et 2013).

2   Lakner et Milanovic (2015, p. 25) et Anand et Segal (2014) trouvent des résultats analogues à partir d'une autre méthode de correction de la sous-déclaration des hauts revenus.

3   Sur la question de la mesure, voir Le Grand (1987), Wagstaff et al. (1991) et, plus récemment, Petrie et Tang (2008). Pour une analyse descriptive des inégalités nationales de durée de vie, voir Smits et Monden (2009).

4   La variance est la seule mesure d'inégalité absolue munie des mêmes propriétés de décomposabilité que le coefficient de Theil. Les résultats sont à peine différents de ceux obtenus avec cette dernière mesure. Pour l'année 2000, la composante « inter » représente 10 % de la variance totale, le double que pour le coefficient de Theil, mais une partie mineure de l'inégalité absolue mondiale.


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